随着科技和社会的进步,我们的职业也在发生着改变。17年后的今天,我们会从事什么职业呢?以下这些出人意料的职业你几乎肯定闻所未闻——但不久之后恐怕你就会听说了。
 
整个职业生涯的大环境是在不断改变的,但知道将会有哪些新兴职业也不是件容易的事。因此,加拿大信托计划举办的“启发思维(Inspired Minds)”活动才会邀请“创意公司(Idea Coutrue)”具有前瞻性的专家(其中包括加拿大科幻作家卡尔·施罗德),让他们列举出在未来至少16年的时间里,可能出现的10种职业,以及这些职业需要的技能和教育背景。
 
1.机器人咨询顾问
 
创意公司的前瞻决策师贾耶尔·拉方丹(Jayar LaFontaine)表示:“首先明确一件事:机器人咨询顾问可不是你家扫地机器人的精神分析师。不如说他们是下一代的家装设备专家和技术顾问。我们认为到2030年,家用机器人市场应该是非常繁荣和稳健的。”
拉方丹的团队预测,今后机器人将会从事非常多样的家政劳动,包括清洁、安保、私人护理和娱乐。
电影《人工智能》中的机器情人乔。
 
“到2030年时,购买家用机器人应该还是一笔不小的开销,因此确定自己购买了适合自己家庭使用的机器人还是很划得来的。机器人顾问会观察这家人家庭成员间的互动,并明确他们的需求,这样他们就可以选出最适合这家人的机器人种类。如果某个机器人不适合这家人,或者在家中造成了冲突,机器人顾问就会着手提出解决和替代方案。”
 
2. 荒野复苏者
 
拉方丹将这一职业点子归功给卡尔·施罗德。
他说:“荒野复苏者的任务是加快那些因为人类活动而破坏的自然气息地的复原工作。他们的工作非常依赖于分布式传感器技术。”
2030年,依赖分布式传感器的荒野复苏者将在恢复自然栖息地方面发挥巨大作用。
 
拉方丹让我们想象那些遍布的像种子那么大的传感器,可以探测区域的健康状况,并确定合适的干预措施。
他表示:“这也许听起来像科幻版的‘约翰尼·苹果种’。但是我们确实已经做出了真实的进展——研发可以监测生态系统,并根据收集的数据制定干预措施的传感器。”(译注: Johnny Appleseed是美国的民俗英雄,传说他穷尽49年时间撒播苹果种子,梦想创造一个人人衣食无忧的国度。)
一旦荒野复苏者对整个生态系统的健康状况有了深入的了解,他们就可以开始实施并监控干预措施。他们可能会将人工障碍物从动物迁徙的必经之路上移开,或是将原生物种或者是经过特殊改造的微生物引入生态系统,来恢复某片区域的生态平衡。
 
3.垃圾规划师
 
拉方丹认为,无论从字面意义和象征意义上来说,垃圾掩埋场都是一座未开发的金矿。这座“金矿”中蕴藏着大量珍贵的金属、塑料、玻璃等材料。就像拉米兹纳姆在他的《无尽的资源》(The Infinite Resource)一书中指出的,垃圾场中的铝可能比全世界铝矿中开采出的铝还多。
他认为:“垃圾规划师的工作就是评估垃圾的价值,然后设计出一些有价值的产品。现有的例子就是瑞士的Freitag公司,他们利用旧的卡车防水布来制作书包。”拉方丹预测,垃圾规划师可能会是产品生命周期的最后一步,利用旧材料制作出具有不同价值的新产品。或者,他们也可以和其他组织合作,重新设计他们的产品,使其更易于回收再利用。
谁说垃圾中没有宝?《机器人总动员》中的WALL·E不就在垃圾中找到了送给女友的礼物?
 
4.无人机守夜人
 
拉方丹承认,鉴于围绕无人机技术到处都是危言耸听的言论,这职业可能有点让人紧张。
“我们对无人机技术的预期现在正处于最不着调的阶段——而这些预期里大部分都是坏东西。”他说。
但是,无人机技术也可能带来很多有利的影响,从为偏远地区投递医疗用品,到送快递、送披萨。他还预测,无论对是专业记者还是自媒体来说,无人机都会成为他们的有力工具。
“我第一次亲眼见到无人机是在去年的火人节上,超过6架无人机从我头顶上呼啸而过,对整个活动场地进行记录。”他补充道。“用无人机在社区治安巡逻确实是一个有点冒犯人的主意,但是要防止某些犯罪——比如用无人机踩点的窃贼——这可能是必须的反制手段。成为无人机社区守夜人可能需要适当的筛选和信赖机制,这样才能在整个社区中建立一种信赖。这些专家不但不能有丝毫犯罪记录,还要经过安全调查,并且需要熟知物权法和公民权利。”
电影《遗落战境》中,杰克·哈珀的主要任务就是保障遍布各地守护水萃取塔的无人机正常运行。
 
5.化简专家
20世纪的管理体系很大程度上是基于工业工厂模型的。其中具有代表性的就是泰勒制(Taylorism),这种管理制度将工人劳动生产的各个要素分解成最基本的元素,然后找出最有效率、最省时省力的方法来完成任务。
拉方丹指出:“化简专家有点像是一位组织顾问,只不过他要做的不是效率最大化——效率最大化将每个人看作是可替换的一颗螺丝,而这会让整个组织失去生机。他们要做的是让整个组织的运行和架构最简化。”
化简专家已经超越了泰勒制。如果他们有守护圣徒,那大概会是匈牙利心理学家米哈里•契克森米哈赖(Mihaly Csikszentmihalyi)。这位心理学家用一生的时间研究人应该如何追求“心流(flow)”——在他的理论中,心流是一种将个人精神力完全投注在某种活动上的感觉;心流产生时同时会有高度的兴奋及充实感。
“化简设计师是管理学、认知学和行为心理学的结合,其目的是在组织与组织各内成员的目标之间达到一种平衡。”
 
6.医疗导航员
现在就有医疗服务导航员这种职业,只不过人数很少。就像威廉·吉布森曾经说过的:“未来已经到来,只是尚未流行(The future is here, it's just not evenly distributed yet)。”
拉方丹说:“在成为未来学家之前,我本人就曾是医疗服务导航员试点计划的一员。我的工作就是了解多伦多的健康服务体系,并帮助曾遭受脑损伤的人和他们的至亲了解脑损伤的复杂性。我还曾和一个小组一起,在全省范围内分享区域知识,以及探讨如让人们意识到脑损伤是一个非常严峻的公共卫生问题。随着人力系统变得越来越复杂,我们认为医疗导航员的工作会越来越重要。”
 
7.怀旧者
这份工作是室内设计师和社会工作者的结合。怀旧者这个理念的兴起,是因为越来越多的人意识到,舒适的环境会很大程度上影响个人的身心健康。
拉方丹向我们介绍了神经科学家马拉尔(Maral)和塞巴斯蒂安(Sebastian)的工作——遭受神经损伤的小鼠在两种不同环境下的慢性疼痛情况。研究中,一部分小鼠生活在狭窄、空无一物的笼子内,另一些小鼠生活在有玩具和其他同类的大笼子里。两个月后,研究者发现前者的认知能力出现下降,而后者的脑前额皮质则恢复了正常的活性。
他认为:“尽管小鼠和人不同,但这一发现或许对于我们应该如何设计人类生活环境有一定的启示作用。结果表明,有些环境会让我们遭受更严重的慢性疼痛,有些环境则不会。”另外,严重的慢性疼痛可能意味着需要对生活环境进行干预。
所以,怀旧者可以帮助老年人设计一个宜居的生活环境,帮他们安排每天的日常活动,让他们周围有一个愉悦轻松的社交环境。在人口老龄化的国家,拉方丹表示我们希望看到更多这样专门为满足老年人需求而设立的服务。
 
对老年人来说,宜居的生活环境十分重要。一觉醒来突然就到了21世纪,估计换谁都不能一下就适应。
 
8.远程外科医生
远程外科医生通过联网的机器设备为千里之外的病人实施手术。
现在也有远程手术。但是对一些急需这项技术的偏远地区来说,远程手术所需的医疗设备价格过于昂贵。另外,远程手术技术需要良好的网络连接条件,以避免手术中出现网络信号中断的情况。人们最不希望看到的就是做远程心脏手术的时候,网络出现正在缓冲或者其它错误吧。拉方丹提到:“我们认为机器人技术和网络技术的提高将使更多医院能够有条件开展远程外科手术。这将极大地提高(加拿大)北部某些偏远地区的医疗水平。而且在执行太空任务时也会大有帮助。”
远程医疗技术在现在也有应用,只不过受限于设备价格和网络条件,还没有得到普及。
 
9.太阳能技术专家
 
太阳能技术现在也开始遵循摩尔定律了。
“多年来,太阳能光伏电池技术都被人贬低为不靠谱的、被理想主义者私心偏袒的技术,但其实年复一年,太阳能技术的价格和性能都在不断进步。1980年,功率为1瓦特的商业化太阳能设备折合价格为22美元;而现在还不到1美元。”
确实,目前世界范围内,太阳能的价格已经接近或者相当于其他不可再生能源的价格。所以,未来的太阳能领域将会如何发展呢?
“目前,在全球的高校、实验室和创业公司里,我们已经可以初见端倪:撒哈拉太阳能孵化项目,廉价薄膜电池和即贴即用电池,效率高达41%的聚光光伏,还有捕获太阳能的涂料和闪光粉。”他说,“到2030年,我们认为太阳能技术专家会变得很抢手。他们就像是种太阳的人,管理大片的太阳能电池,并将‘收获’的电能卖给发电站和社区。或者他们可以作为城市空间的顾问,帮助业主和管理者设计、建造和维护建筑内的太阳能电力系统。”
随着太阳能技术的普及,今后太阳能技术专家将会成为一个十分抢手的职业。
 
10复合养殖农夫
 
近几十年来,渔业过度捕捞在加拿大一直是一个严重的问题。即使在联邦政府宣布禁止在西北大西洋捕捞鳕鱼20年后,当地的渔业资源依然没有得到完全的恢复。失去鳕鱼产业对加拿大沿海的纽芬兰省是严重打击。
拉方丹认为,我们从这件事应该吸取一个教训,那就是我们应该警惕市场需求对自然资源造成的压力,并尽我们所能建立一个可以持续满足市场需求的体系。否则,其后果对环境和人类社会来说都是难以忽视的。
他指出:“一种让复合养殖可以持续供应市场的方式是建立一个封闭的循环系统,这个系统可以同时供应鱼类和植物的生长。复合养殖的技术路线其实很简单,鱼类排泄物会滋养系统中的固氮细菌,固氮细菌将有机氮转化为植物可利用的氮盐。经过净化的水再循环流入鱼池。”
复合养殖技术并不是什么新鲜的事物。未来,这种技术会得到更加广泛的应用。
复合养殖已经有数百年悠久历史,但是在创造可持续的食品供应市场方面,它将扮演十分关键的角色。拉方丹提到:“室内复合养殖设施几乎可以应用于任何地方。我们希望通过这种方式,为城市或乡村地区交通不发达、服务设施不足的社区提供健康的食物来源,解决‘食品荒漠(food deserts)’问题。”(译注:食品荒漠,即缺乏健康食品零售点、居民食品来源通常为便利店或加油站的社区。)